Wieso verfärben sich Blätter im Herbst?

Woher wissen Bäume, dass es Herbst ist?

Okay, die Wurzeln spüren, dass die Temperaturen gefallen sind, und übermitteln durch Hormone diese Information. Aber kalte Perioden gibt es auch im Sommer und da werfen die Bäume ihre Blätter nicht ab.

Was also noch? In den Blättern gibt es Phytochrome, die die Lichteinstrahlung und dei Dauer der Lichteinstrahlung „erkennen“. Sie sind z.B. dafür verantwortlich, dass Pflanzen zum Licht hin wachsen. Die Phytochrome erkennen aber auch, dass die Lichtstunden zum Winter hin weniger werden.

Die Kombination aus der Information der Wurzeln (es ist kälter geworden) und der Information der Phytochrome in den Blättern (die Anzahl der Sonnenstunden ist gesunken) gibt dem Baum das Signal, eine Reihe von Prozessen zu aktivieren, an deren Ende ein kahler Baum steht.

Diese Prozesse sind die Vorbereitung auf den Winter. Wasser ist die Lebensgrundlage jeder Pflanze. Wie in einem Kraftwerk wird Wasser in die entlegensten Blätter gepumpt. Über diese Wasserleitungen werden Nährstoffe zu den Pflanzenteilen transportiert. Frost ist der größte Feind jeder Wasserleitung, den pflanzlichen und den von Menschen gemachten. Friert das Wasser springen die Zeltstrukturen auf. Daher müssen Bäume die Blätter loswerden, die zu einem Großteil aus Wasser bestehen.

Bevor der Baum die Blätter abwirft zieht er alle verwertbaren Nährstoffe aus den Blättern ab und lagert sie ein. Dadurch verändert sich die Struktur der Blätter derart, dass sie sich verfärben. Letztlich isst der Baum also die verwertbaren Bestandteile seiner Blätter. Sind alle Nährstoffe im Blatt verbraucht, bildet sich eine Art Borke zwischen Blattansatz und Baum, um den Baum vor Frost zu schützen. Bei Wind wird an dieser Stelle das Blatt vom Ast fallen.

Die Wintervorbereitungen des Baumes sind mit dem Laubabwurf noch nicht beendet. Die Wasserkonzentration im Baum ist im Winter viel geringer als im Sommer. Gleichzeitig steigt der Zuckergehalt im Wasser. Zucker ist, und das kennen wir nun wieder aus den Scheibenwaschanlagen in unseren Autos, ein Frostschutzmittel.

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